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Tipografías o fuentes en Mac OS X
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Tipografías o fuentes en Mac OS X

Les copio y pego lo que escribió nuestro usuario constante José Luis en el Foro de Vecindad Gráfica. Pienso que es una buena explicación de las tipografías que vemos en el Mac OS X:

José Luis nos dice:
Pienso que el tema de los archivos de fuentes en Mac OS X se comprende mejor si los entendemos a partir de la descripción de los formatos tipográficos. Así que por ahí comienzo:

1. PostScript Tipo 1: Originalmente desarrollado por Adobe. Por razones históricas cada fuente Tipo 1 está compuesta de dos archivos separados:
? El primero de ellos es una fuente “de pantalla” o bitmap que se almacena en un tipo de archivo conocido como “maleta de tipos” (icono etiquetado como FFIL). La maleta contiene, además de los bitmaps, información global de la familia.
? El segundo es una fuente de contorno que contiene los caracteres trazados mediante curvas de Bézier (de 3er. grado) y descritos en lenguaje PostScript. Este tipo de archivo tiene etiqueta LWFN. Normalmente, por cada maleta FFIL hay varios LWFN asociados a ella. En otras palabras, para que la máquina pueda reconocer una fuente Tipo 1, tanto la maleta como los LWFN de cada familia deben ubicarse en una misma carpeta. Si tienes archivos de fuentes con icono de una ‘A’, lo más seguro es que se trate de una fuente Tipo 1 de contorno, sólo que un icono no proporcionado por el sistema, sino personalizado.

2. TrueType: Originalmente desarrollado por Apple, y luego licenciado a Micro$oft. Este formato también es vectorial, pero se diferencia del Tipo 1 en que toda la información de la fuente se almacena en un solo archivo y las curvas son de 2o. grado, entre otras cosas. Hablando de la estructura de los archivos, Apple desarrolló TrueType pensándolo como una arquitectura abierta (en contraste con Tipo 1), lo que permite que haya distintas variantes del formato. Mac OS X puede reconocer al menos 3 variantes de TrueType:
? TrueType Mac. Estas fuentes tienen la estructura clásica de las TrueType de Mac (sistemas 9 y anteriores) y suelen ir almacenadas en maletas FFIL sin necesidad de archivos asociados adicionales.
? TrueType Windows. Así como se oye: literalmente puedes tomar tus TrueType de Windows e instalarlas en Mac. Se diferencian de las anteriores en que no van agrupadas en maletas, sino que residen en archivos con etiqueta TTF y con sufijo .ttf
? TrueType Datafork o Dfont. La única diferencia entre éstas y las TrueType clásicas es que la información interna de las dfont se guarda u organiza de otra manera, pero funcionan igual. Los archivos de las dfont llevan precisamente la etiqueta DFONT y tienen sufijo .dfont.

Cabe aclarar que los programas normalmente no hacen distinción entre las tres variantes al usarlas. La idea de desglosar las diferencias es para ayudar a entender las distintas etiquetas que usa el sistema para las fuentes.

3. OpenType: Nacido de un proyecto conjunto entre Microsoft y Adobe, el formato OpenType (OT) es en realidad una ampliación del TrueType. La diferencia principal entre ambos es que OpenType puede contener instrucciones para llevar a cabo sustituciones dinámicas de glifos, cambios de métrica, etc. (las llamadas “features” o propiedades compositivas avanzadas). A los ojos de un usuario, una característica valiosa del formato OpenType es que es multiplataforma: la misma fuente que instalo en Mac la puedo usar en PC. Otra característica fundamental de las OpenType es que pueden contener dos tipos de curvas para describir sus glifos: las que usa originalmente TrueType (curvas de 2o. grado), o bien las empleadas en el Tipo 1 (de 3er. grado). De esta forma, tenemos dos variantes de OpenType:
? OpenType PS: que es cuando la fuente OT contiene curvas Tipo 1. Lleva extensión .otf y etiqueta OTF en Finder
? OpenType TT: que es cuando las curvas son TrueType. El archivo lleva extensión .ttf y etiqueta TTF en Finder. A diferencia de Mac, Windows suele presentar las fuentes OT en la interface con el famoso icono de la “O”, independientemente del tipo de curvas que tenga.

De esta manera, las etiquetas por las que preguntabas no forzosamente indican un formato en particular:

? FFIL siempre representa una maleta, que agrupa varias fuentes, pero que pueden ser bitmaps, si la maleta es parte de una Tipo 1, o fuentes TrueType Mac.
? LWFN son fuentes de contorno Tipo 1.
? TTF pueden ser fuentes TrueType de Windows, o también fuentes OpenType con curvas internas TrueType.
? OTF son fuentes OpenType con curvas internas Tipo 1.
? DFONT son fuentes TrueType organizadas internamente de modo compatible con Unix (recordemos que Mac OS X es en realidad un Unix); sus datos residen internamente en una zona llamada “data fork”, en contraste con las TrueType Mac convencionales, cuyos datos residen en dos zonas del mismo archivo: el “data fork” y el “resource fork”.

Es bueno que hayas preguntado sobre esto, porque conocer los distintos tipos de archivos de fuentes que lee Mac OS X es el primer paso para comprender el tema de la administración de fuentes en ese sistema, que ya no es tan fácil como solía serlo en sus versiones anteriores, y que por lo que he visto es un tema muy mal documentado y poco conocido.

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